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内政大卫伯纳哈特被指控在确认听证会上被称为“大油佬”

内政部代理秘书大卫伯恩哈特星期四早上面临参议院民主党关于他是否过于道德妥协以领导该机构的激进质疑。

“我并没有声称你是Big Oil的家伙,”D-Ore的参议员Ron Wyden在能源和自然资源委员会的Bernhardt确认听证会上说。 “大石油公司的说客正在提出这一说法。”

威登指责伯恩哈特向他撒谎说他的道德规范,引用了本周内部机构文件中收集到的一份报告,当时副局长伯恩哈特帮助阻止了一份评估濒危物种杀虫剂威胁的报告的发布。

“你要我来我的办公室告诉我你的道德是无懈可击的,但我刚看到的这些文件让你听起来像是另一个腐败的官员,”怀登说。 “你为什么要到我的办公室骗我的道德?”

Bernhardt最近邀请自己去Wyden的办公室,尽管他之前曾在Brownstein Hyatt Farber Schreck律师事务所工作,但他仍然向他保证自己的独立性,他代表石油和天然气公司和水区。

Bernhardt的前客户名单包括Eni Petroleum等海上石油和天然气钻探公司,Noble Energy和Halliburton等陆上钻探公司以及包括美国独立石油协会和国家海洋工业协会在内的行业贸易协会。

内政提名人悍然为自己的道德辩护。 他将自己塑造成一名致力于该机构保护任务的职业公务员。

49岁的Bernhardt是科罗拉多州农村的一名高中辍学生,他在2001年至2009年期间在内政部工作之前从乔治华盛顿大学获得法学学位,并最终升任该部门的第3位作为其副总监。 2017年,参议院确认伯恩哈特担任副秘书,担任内政部第二职位,之后他取代瑞恩·辛克担任该机构的最高代理官员。

“除非他们从根本上相信它,否则没有人会将近十年的生命献给一个组织,”伯恩哈特说。

“我知道当顶级人员以不道德的方式行事时,这是多么重要和破坏性,”他补充道。 “它影响了所有部门。 我们已经实施了许多改变这条道路的事情。“

Bernhardt补充说,他实施了“令人难以置信的强大”筛选程序,以确保他不会在“特定事项”上与前公司或客户见面。他吹嘘说,只有Oscar Chapman,一位Coloradan同事,于1949年从副部长晋升为内政部长,有更多在该部门工作的经验。

共和党人跳到了伯恩哈特的辩护中。 代表伯恩哈特家乡科罗拉多州的参议员科里加德纳指责民主党人对特朗普政府提名人采用“双重标准”。 他指出,奥巴马政府前内政部长萨莉·杰威尔(Sally Jewell)曾在REI这家户外休闲公司工作,很容易被她的政府职位证实。

“像这样攻击证人就是为什么好人不想为这个国家服务,”加德纳说,以回应怀登对伯恩哈特的质疑。

但批评人士称,伯恩哈特对狭隘的拒绝决定进行了解释。 民主党人表示,他采取的行动方式有利于他所代表的广泛行业,通过监督政策,放宽许可程序和环境审查,开辟更多的联邦土地和水域进行石油和天然气钻探,并改革濒危物种保护,使法律不那么繁琐和限制对开发者。

“你是如此矛盾,如果你得到确认[你]将不得不取消自己的许多事情,我不知道你将如何度过你的一天,”怀登说。 “或者你将做出有利于前客户的决定。”

例如,在Bernhardt担任副书记四个月后,该机构批准了Eni Petroleum在阿拉斯加海岸钻探的许可证,这是自2015年以来第一个授予公司的许可证。

与此同时,美国独立石油协会是Bernhardt前五个客户中的一员,他们游说内政部提出的几乎所有联邦水域开放石油和天然气钻探的提案,西方优先事项中心表示。

Bernhardt如果得到确认,将监督该部门今年晚些时候发布该计划的修订版本。 Zinke发布的最初提案引起了双方沿海立法者和州长的愤慨。 伯恩哈特周四表示,他将在修订后的海上钻探计划中考虑国家反对意见。

“根据法律,我们必须考虑三个因素 - 这是一个很重要的因素,”伯恩哈特说。 “我们开始大肆宣传[提供租赁的领土数量]。我不认为Zinke秘书认为一切都将被租赁。”

伯恩哈特还向参议员保证,内政部不赞成在公共土地和水域开发可再生能源的化石燃料。

内陆在大西洋有15个活跃的海上风电租赁,如果开发,可以为超过650万个家庭提供电力。

伯纳德说:“我认为我不能说出我们没有对太阳能[或]风进行同等公平处理的政策。”

然而,共和党委员会主席,参议员Lisa Murkowski,R-Alaska,促使Bernhardt采取更多措施应对气候变化,公共土地上的排放量占美国总排放量的20%。 内政部提议削弱2016年奥巴马时代的法规,旨在对联邦土地上的石油和天然气业务中的甲烷进行排放和燃烧或燃烧。 甲烷是一种比二氧化碳更有效的温室气体。

“我们需要做更多工作来应对气候变化,”Murkowski说。

伯纳哈特承认气候正在发生变化,人类也在为此做出贡献,但他声称预测排放存在“不确定性”,并表示他担心机构监管的法律可行性。