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祷告获胜:联邦上诉法院规则众议院牧师可以拒绝世俗援引

周五,哥伦比亚特区的一个联邦上诉法院维持了众议院的要求,即它每天都会开始宗教祈祷。

来自哥伦比亚特区美国上诉法院的三名法官小组的一致来自自由宗教基金会联合主席丹尼尔巴克和前基督教牧师提出的案件,他现在是无神论者,当议会否认他要求提出长期援引时,众议院违反了第一修正案。

众议院牧师帕特里克康罗伊牧师拒绝巴克在2015年申请担任客座牧师,因为他“被命名为一个他不再执业的教派。”但在诉讼中挑战这种否认,康罗说巴克可以不是作为客串牧师,因为他想要传递世俗的祈祷。 众议院还规定其规则要求提供宗教援助。

法院说:“众议院并没有违反建立条款,将开放的祈祷限制在宗教祈祷上。”

DC Circuit维持了下级法院的裁决,驳回了Barker关于他的第一修正案权利遭到侵犯的说法,并给Conroy带来了胜利。

“即使我们接受真正的巴克指控Conroy拒绝了他'因为他是一个无神论者',但众议院要求祈祷必须是宗教信仰但仍然禁止Barker做他要求我们命令Conroy允许他这样做的事情:交付一个世俗的祈祷,“法院说。 “换句话说,即使像巴克所说的那样,他实际上只是因为无神论者而被排除在外,他​​也没有获得他所寻求的任何救济。 我们无法命令Conroy允许Barker提供世俗的援引,因为众议院允许将开放的祈祷限制在宗教祈祷上。“

案件可以追溯到2015年,当时巴克寻求在众议院担任客座牧师,并在每个立法日开始时提供调用。 客座牧师必须由国会议员赞助,并且要求“更高权力”而不是众议院议员。

D-Ill的众议员Mark Pocan赞助了Barker,他向牧师办公室提供了他的圣职任命证明和他的世俗邀请稿。

然而,牧师办公室否认巴克要求在2015年12月担任客串牧师,因为正如康罗伊在随后的一封信中解释的那样,他不满足客人牧师的要求“由一个公认的机构在信仰中任命[其中]他们练习。“

Barker于2016年起诉Conroy,House和当时的众议院议长Paul Ryan,R-Wis。,并指责Conroy的拒绝违反了第一修正案。

Conroy开始驳回索赔,DC的联邦地方法院同意了。

在案件发布的情况下,众议院指出,那些希望提供世俗援助而非祈祷的人不能根据分庭规则这样做。

“接下来的问题是:众议院决定限制开放的祷告是否符合国会和州立法机构长期遵循的传统?” 答案是肯定的,“法院说,引用最高法院在2014年的一项案件中的裁决,坚持开展立法会议的做法。

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