新闻是有分量的

众议院投票确保为退伍军人提供更快捷的护理

为了应对全国哗然,众议院周二以压倒性多数通过立法,允许患者在退伍军人事务部设施长期等待护理,以便从当地医生处获得VA支付治疗。

421-0的投票结果是国会对这个陷入僵局的机构的积压和伪造数据的强烈反应。 参议院领导人很快就一个类似的,更广泛的一揽子计划进行辩论,该计划也得到了两党的支持,强调了立法者被视为无视这一问题的政治毒性。

为近900万退伍军人提供服务的弗吉尼亚州,一直有越来越多的证据表明工人捏造患者等待医疗预约的统计数据,以掩盖频繁,长时间的延误。 本周的VA审计显示,超过57,000名新的护理申请人必须等待至少三个月的初次预约。

“我不能说得足够强烈 - 这是一种全国性的耻辱,”众议院退伍军人事务委员会主席杰夫米勒说,他是该法案的主要作者。

“我们经常听说退伍军人在弗吉尼亚州的设施得到的照顾是首屈一指的 - 也就是说,如果你能进入,”缅因州委员会的最高民主党人迈克·米肖说。 “正如我们最近所了解的那样,成千上万的退伍军人没有进入。”

争议导致埃里克新世基于5月30日辞去弗吉尼亚州总统的职务,但这种情况仍然是巴拉克奥巴马总统的持续尴尬,也是国会民主党人在11月寻求连任的潜在政治责任。

周一晚上,一位顶级VA官员告诉退伍军人委员会,我们的一些领导人“存在诚信问题”。

负责监督弗吉尼亚州行政管理工作的菲利普·马特科夫斯基说,病人长时间的等待和隐藏他们的努力,“这是不负责任的,这是不可原谅的,这是不可接受的。我向我们的退伍军人,他们的家人和他们的亲人道歉。 “

马特科夫斯基没有说明哪些VA官员的诚信有问题。 该机构已经开始撤销凤凰城医疗机构的高级官员,这是该部门问题的焦点,调查人员已经发现长期等待的迹象以及许多其他设施患者预约的伪造记录。

小组主席米勒询问该机构主要办公室的官员是否下令操纵患者的数据,马特科夫斯基说他不知道这一点,并补充道,“我当然希望他们没有。”

代理VA检查员理查德格里芬告诉立法者,他的调查人员正在调查69家代理医疗机构的不法行为,而两周前已有42家。 他说他已经与司法部讨论过操纵数据的证据,他说这仍然在考虑是否发生过犯罪。

格里芬说:“一旦有人失去工作或受到刑事指控,它将不再是一场游戏,这将是在系统周围听到的镜头。”

两个月前,VA引起了公众越来越多的关注,有报道称患者在等待机构护理期间死亡,并在凤凰城中心掩盖。 VA是该国最大的医疗保健提供者,为近900万退伍军人提供服务。

众议院法案将允许退伍军人面临延迟任命或距离VA设施超过40英里,以选择在未来两年内从非机构提供者处获得护理。

它还将禁止所有VA员工在2016年之前获得奖金,并要求对机构医疗保健进行独立审计。 早些时候众议院通过的法案将更容易解雇顶级VA官员。

米勒表示,弗吉尼亚州每年将通过取消奖金来节省4亿美元,该机构可用于扩大其中心的医疗服务。

参议员们已经写了一份类似的法案,参议院多数党领袖哈里·里德(D-Nev。)表示,他的会议厅将“尽快准备好”。

R-Ky。参议院少数党领袖米奇麦康奈尔表示,议会应该立即辩论该议案,而不是首先考虑民主党的措施,让借款人以较低的利率再融资学生贷款。

“退伍军人已被迫在这些医院等待足够长的时间。国会不应该把党派游戏置于解决方案之前让他们留在候诊室,”麦康纳尔说。

周一,弗吉尼亚州公布了一项内部审计,显示超过57,000名新患者必须等待至少三个月的初次预约。 它还发现,在过去的十年中,将近64,000名新入学的退伍军人要求约会从未得到他们,但目前还不清楚有多少人仍然希望获得VA护理。

审计涉及731个VA医疗设施。 它表示,13%的日程安排员工表示他们被指示进入伪造的预约日期,8%的人使用非官方的预约名单,这两种做法都旨在改善代理机构对患者等待时间的统计数据。

因此,该机构表示,它正在112个地点下令进行进一步调查,在这些地点采访显示捏造的调度数据或监管者订购伪造名单的迹象。

代理弗吉尼亚州代表斯隆吉布森执行了几项措施,以解决周一的审计问题,包括在负担过重的设施中短期推动医疗服务,包括使用移动设备。

该机构已联系了50,000名等待预约的退伍军人,并计划将40,000名其他人加入护理,让他们选择VA治疗或当地的非VA医疗保健提供者。