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布兰森发誓要找出致命崩溃的原因

的魅力领导者是推动太空旅行商业化的推动力量,周六发誓要找出导致他公司的太空船二号火箭飞机致命坠毁的原因,从悲剧中汲取教训并推进计划将付费客户带入太空。

背靠背崩溃了商业太空业的麻烦

但他说,维珍银河的工程师“了解所涉及的风险,我们不会盲目推进。这样做会对所有受此悲剧影响的人构成侮辱。我们将从错误中找出问题,发现我们如何才能提高安全性和性能,然后一起前进。“

当被问及商业太空飞行的梦想是否在高调坠毁之后仍然存在时,通常自信的布兰森更加谨慎。

“公平地说,在这里工作的所有400名工程师,我认为世界上大多数人都希望看到梦想继续存在,”他在加利福尼亚州莫哈韦的莫哈韦航空和太空港说。 “我们应该向我们的测试飞行员找出确切的问题,一旦我们发现了什么问题,如果我们能够克服它,我们就会绝对确定梦想的存在。”

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SpaceShipTwo是一款具有醒目维珍银河标志和涂层的未来主义飞翼工艺,旨在将乘客带出可辨别的空气,以便在失重的空间环境中进行短暂的探索。 它由Virgin by Scaled Composites建造,该公司由传奇航空航天设计师Burt Rutan创立,其较小的SpaceShipOne成为2004年首批进入太空的私人资助车辆。

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SpaceShipTwo通过双机身喷射器飞行至海拔约50,000英尺,在混合火箭发动机点火之前释放出短暂的自由落体,燃烧固体和液体推进剂以将航天器从密集的低层大气中提升。

在一个高度超过100公里(或大约62英里)的高度 - 一般商定的太空边界 - 乘客将在弧形轨迹中经历几分钟的失重,以及超出世界的视野回到大气层,长时间滑回地球。

为了成为私人公民 - 宇航员,数以百计的富裕客户已经支付了预付款或支付全价,每张票价为25万美元。 试飞的目的是为明年春天开始商业运营铺平道路。

维尔京银河太空旅游火箭在试飞期间碰撞

但在周五的试飞期间,SpaceShipTwo遭遇了灾难性的分手。 一名尚未明确的飞行员在降落伞下降后幸免于难,并被送往一家医院,伤势不明。 另一名飞行员遇难。 他于周六被克恩郡验尸官办公室确认为39岁的迈克尔·艾尔斯伯里,曾是八次以前的SpaceShipTwo试飞的老手,其中包括2013年4月的第一次动力飞行。

星期五的测试是自1月份以来第一次使用SpaceShipTwo的动力飞行,以及第一次使用混合火箭发动机和不同的燃料混合物以提高性能。 电机点火后几秒钟发生了事故,当太空飞机突然在一片碎片中破裂,在一片广阔的地区下雨时。

照片组合显示维珍银河的太空船2号,因为它与高空飞行的喷气式飞机脱离,然后在加利福尼亚州莫哈韦沙漠的天空爆炸,2014年10月31日。
照片组合显示了维珍银河的太空船2号飞机从2014年10月31日在加利福尼亚州莫哈韦沙漠的天空中高空飞行然后爆炸的喷气式飞机。 路透社/肯尼斯·布朗
NASA研究发射灾难

这是三天内第二次与火箭有关的失败。 轨道科学Antares助推器仅在第五次飞行发射,在星期二从弗吉尼亚发射15秒后, ,摧毁了一艘开往国际空间站的无人驾驶的货船。 该航班是在与NASA签订的商业结构合同下进行的。

在美国联邦航空管理局的同意下,Orbital Sciences正在引领对Antares失败的调​​查。 但是由国家运输安全委员会领导的一个由高级调查员Lorenda Ward领导的团队将带领SpaceShipTwo事故调查。

“她在事故调查方面拥有丰富的经验,”NTSB代理主席克里斯托弗哈特星期六在莫哈韦说道。 “她由各个领域的专家陪同 - 结构,系统,发动机,车辆性能,操作。他们将......解决这些问题。”

虽然NTSB参与了对挑战者和哥伦比亚号航天飞机灾难的调查,但“这将是我们第一次在空间发射的带领下参与人员,”哈特说。

布兰森在斯卡尔德复合材料公司所在的莫哈韦航空航天港口与记者进行了简短的交谈,他们发表了一份忧郁的声明,赞扬了太空船队的两名试飞员,并向他们的家人表示哀悼和支持。

“我们一直都知道商业太空旅行是一个非常艰巨的项目,”他说。 “我们多年来一直在进行全面的测试计划,安全始终是我们的首要任务。这是商用航空历史上最大的测试计划,正是为了确保这一点永远不会发生在公众面前。试飞员的勇敢一般不容小觑。没有人低估太空旅行所涉及的风险。“

布兰森引用加拿大宇航员克里斯·哈德菲尔德的一张纸条说,推动边界总是带来风险。

“在测试人类能力和技术的界限时,我们站在巨人的肩膀上,”他说。 “昨天,我们做空了。我们现在将全面评估事故的结果,并决心从中学习,并作为一群朋友和公司共同前进。”

他说,人类的“最伟大的成就源于我们最大的痛苦”。 “这支球队是一群勇敢,最聪明,最坚定,最有韧性的人。我们决心通过学习这场悲剧来尊重飞行员和团队的勇敢。只有这样,我们才能向前迈进,团结一致的愿望,推动人类努力的界限。“

当被问及维珍客户的回应时,布兰森说许多人表示支持,其中包括一名在事故发生后报名的人。

“他们到目前为止一直很耐心,”他说。 “我认为他们中的大部分都会耐心等待。我们可能会失去一两个,但看起来并不像。当然,任何想要退款的人都可以获得退款。我们没有使用过金钱,我们总是认为最好不要使用这笔钱。只是让我们有信心做这个程序,知道这些人是如此投入。“