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“Superagers”提供改善记忆的线索

华盛顿 - 80年代和90年代的人与年轻几十岁的人保持同样的记忆力是非常不寻常的,现在科学家们正在窥视这些的大脑,以揭开他们的秘密。

这项工作是令人失望的寻找新药来对抗或预防的另一面。

相反,“为什么我们不知道我们可能需要做些什么才能最大化我们的记忆?” 神经科学家Emily Rogalski说,他是芝加哥西北大学SuperAging研究的负责人。

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大脑的某些部分随着年龄的增长而缩小,这是大多数人在生命晚期至少经历某种类型记忆逐渐减慢的原因之一,即使他们避免像阿尔茨海默氏症这样的疾病。

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但事实证明,superagers的大脑并没有像同龄人那样迅速萎缩。 Rogalski在最近召开的美国科学促进会会议上说,在研究期间,第一批死亡者的尸体解剖显示他们在深部脑区拥有更多特殊类型的神经细胞,这对于注意力很重要。

这些精英长老“不仅仅是一种奇怪或罕见,”国家衰老研究所的神经科学家莫莉·沃格斯特说,该研究所资助该研究。 “有可能学到大量的东西并将其应用于我们其他人,甚至是那些可能正处于某种类型的神经退行性疾病轨道的人。”

成为超级运动员需要什么? 80岁或以上的人体内年轻的大脑。 Rogalski的团队已经为1000多名认为自己有资格的人提供了一系列测试,只有5%的人通过考试。 关键的记忆挑战:倾听15个不相关的单词,半小时后回忆起至少9个单词。 这是50岁儿童的常态,但平均80岁的人回忆起五岁。 一些superagers记得他们。

“这并不意味着你更聪明,”强调超级威廉姆斯“比尔”古罗尼克,他在下个月年满87岁,两年前加入了这项研究。

他也不能相信保护性基因:Gurolnick的父亲在50多岁时开发出阿尔茨海默氏症。 他认为通过保持忙碌来支持他自己的恒星记忆。 他骑自行车,打网球和水上排球。 他通过定期午餐和与他共同创办的男性团体会面来保持社交。


“绝对认为这是关于保持你的智慧的一个关键因素,”Gurolnick在他每月的杜松子酒比赛中说道。

Rogalski的superagers倾向于外向,并报告强大的社交网络,但除此之外,他们来自各行各业,使得很难找到大脑健康的共同特征。 有些人上大学,有些人没有上大学。 有些人的智商高,有些是平均水平。 她研究过经历过巨大创伤的人,包括大屠杀幸存者; 健身爱好者和吸烟者; 禁酒者和那些每晚都会喝马提尼酒的人。

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但在他们的大脑深处,她正在寻找令人信服的暗示,不知何故,superagers更能抵御时间的蹂躏。 早期,大脑扫描显示,超级大脑的皮层 - 一个对记忆和其他关键功能至关重要的外脑层 - 比他们的年龄更加厚实。 它看起来更像健康的50岁和60岁的皮质。

目前尚不清楚他们是否以这种方式出生。 但是Rogalski的团队发现了另一种可能的解释:超级皮层的皮质并没有那么快收缩。 超过18个月,平均80多岁的人经历了两倍多的损失。

另一个线索:在大脑中更深,那个关注区域也更大。 尸检显示大脑区域内充满了不寻常的大型细长神经元 - 一种被称为von Economo神经元的特殊且鲜为人知的类型,被认为在社会处理和意识中发挥作用。

Rogalski说,这些神经元的神经元比典型的八十多岁的神经元多四到五倍 - 比一般的年轻成年人更平均。

西北大学的研究并不是解开持久记忆的唯一尝试。 在加州大学欧文分校,Claudia Kawas博士研究了年龄最大的90岁及以上人群。 有些患有老年痴呆症。 有些人保持了极好的记忆力,有些则介于两者之间

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Kawas在美国科学促进会会议上表示,大约40%的老年人在生活中没有表现出痴呆症症状,但在他们的大脑死亡时仍有完全成熟的阿尔茨海默病症状。

Rogalski还在一些超级大脑的大脑中发现了不同数量的淀粉样蛋白和tau,标志性的阿尔茨海默氏症蛋白质。

现在科学家正在探索这些人如何转移损害。 也许superagers有不同的脑健康途径。

“他们活得很长,生活得很好,”罗加尔斯基说。 “在我们的日常生活中,我们今天能想到的可修改的东西”也是如此吗?