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从天空中狩猎龙卷风:在NOAA的“飞行实验室”里面

科学家希望在龙卷风附近飞行将有助于预测风暴何时何地将在地面上发生。 对于在国家海洋和大气管理局研究恶劣天气的科学家来说,基本的优势是:越接近暴风雨,您就可以从中收集更好的数据。 这适用于飓风,正如哥伦比亚广播公司新闻的马克斯特拉斯曼在最近的一次飞行中看到的那样,龙卷风也是如此。

一架研究飞机 - 大约相当于一架737的大小 - 正朝着大多数飞行员要做的事情的方向前进:危险,甚至是致命的天气。 Ian Sears是NOAA的P3研究飞机上的气象学家,绰号“Kermit”。 它通常在大西洋上捕杀飓风,但这次目标是路易斯安那州的龙卷风。

“我们是一个飞行实验室。我们拥有世界上飞行最先进的仪器,”西尔斯说。 “它非常不同,它非常有活力,变化非常迅速,而且比飓风更难以预测。”

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科学家在NOAA的P3研究平面 CBS新闻中工作

飞机上有三个雷达 - 两个在尾部垂直扫描,一个在机身下方水平扫描。 通过随风暴飞行,研究人员可以绘制龙卷风如何形成的三维图像。

“我们希望足够接近雷达可以测量更精细的细节,例如产生龙卷风的循环,”在俄克拉荷马州国家严重风暴实验室研究龙卷风的首席科学家康拉德齐格勒博士解释说。

在路易斯安那州东北部飞行仅2,700英尺,我们发现左翼有超级雷暴。 它可以随时产生龙卷风。 克米特试图在风暴的前缘前方6英里处停留 - 靠近,但不要太近。 飞行总监杰斯威廉姆斯驾驶团队进入阵地。

“这个任务是非常危险的。在整个飞行过程中要注意雷达。我正在和你说话的时候我正在看雷达。在这些细胞上我们可以在几秒钟内发展出来。重新定位,“威廉姆斯解释道。

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这架飞机带有三个雷达,有助于创建龙卷风如何形成的三维图像。 CBS新闻

并发展他们做。 漏斗落在卡尔霍恩镇附近的地面上。 克米特和16名船员一起活跃起来。

“我认为任何没有把手放在枷锁上的人都会把手机和相机拿出来拍照。我自己肯定包括在内,”西尔斯说。

地面上的相机也抓住了扭转者。 从研究的角度来看,他们中了大奖。 不仅相机在滚动,飞机的雷达捕获了整个物体。

“我认为,由于我们能够从中收集大量数据,人们将会多年来研究这一特定事件,”西尔斯说。

最重要的是,这场龙卷风杀死了地面上的任何人,并留下了一系列数据,这些数据将帮助预报员更好地预测下一次袭击的地点和时间。

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地面上的摄像机捕捉到了研究人员和CBS新闻的马克斯特拉斯曼从空中遇到的龙卷风。

“这就是我们在这里发挥作用的地方......分钟,秒数。这可能是某人获得住所和安全之间的区别而不是,”西尔斯说。

科学家称这是他们有史以来最成功的龙卷风数据收集飞行之一。 他们所学到的东西最终会以计算机模型结束,这将有助于预报员识别可能产生龙卷风的风暴。 至于Kermit,它会在下个月开始的飓风季节之前得到一些休息。