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助手:布什预算限制国内计划

一位高级政府官员周四表示,布什总统2009年的预算实际上将冻结大部分国内项目,并从联邦医疗保健项目中寻求近2000亿美元的储蓄。

这位官员说,布什的预算也可能超过3万亿美元。

布什周一将向国会提交新财政年度的拟议预算,在总统竞选活动期间不太可能获得太多牵引力。 如果遵守政策,总统已承诺一项计划将在2012年之前消除预算赤字。

布什将向医疗保险提出近1,780亿美元的储蓄 - 这个数字几乎是他去年提出的三倍。 大部分节省来自大多数医疗保健提供者三年的报销费用。 另外170亿美元来自医疗补助计划,即州 - 联邦伙伴关系,为穷人提供健康保险。 减产将持续五年。

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由于预算尚未公布,这位不愿透露姓名的官员表示,国内计划的预算看起来与去年一样。

“这是一个非常小的增长,”他说。 “很小。”

另一位不愿透露姓名的官员表示,根据布什的提议,国内可自由支配的支出将增加不到1%。

今年和明年的预算可能会有大约4,000亿美元的赤字。

经济学家表示,衡量赤字的最佳方法是将其与经济规模进行比较。 按照这一标准,4000亿美元的赤字占国内生产总值的近3%。 相比之下,克林顿总统在1993年被迫解决这个问题时,面临4%的赤字。

一位官员明确表示,医疗保险将继续增长,但不会像预期的那样快。 “医疗保险将增长5%。它不会增长超过7%,”这位官员说。

储蓄也将通过向富裕人群收取医疗保险药物计划的每月保费提高来实现。

去年,国会拒绝接受总统在五年内为医疗保险提出的近650亿美元的储蓄,而这一提议与他现在寻求的储蓄相比显得相形见绌。

独立专家警告说,政府需要解决医疗保健成本不断上升的问题,以保持企业保持竞争力,并使政府能够在未来几十年内支付其他重要项目的费用。

“事实上,如果有一件事可以破坏美国,那就是失控的医疗保健成本。我们不能让这种情况发生。”美国总审计长大卫·沃克周二在国会听证会上告​​诉国会议员。

但民主党人表示,布什的预算针对的是错误的医疗保健提供者。 他们表示,为医疗保险提供补贴的保险公司正在多付。

“总统提议再次削减老年人和低收入工作美国人的医疗保险覆盖率,”众议院议长南希佩洛西说。 “当医疗保健费用和无保险人数继续增加,家庭感到经济不安全时,总统的削减确实是错误的药物。”