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德克萨斯城标志穿梭车周年纪念日

嵌入德克萨斯商业银行后面的人行道上的青铜徽章很容易被忽视。 关于DVD的大小,它几乎没有记录为汽车拉入直通窗口的凹凸。

但它就在那里 - 刻有哥伦比亚号航天飞机的名称,以及五年前的星期五,太空船在德克萨斯州东部的天空爆炸。

金属圆盘是对Nacogdoches市中心的一段航天飞机坠毁地球的地方的安静致敬,而这个安静的小镇约有30,000人被推向了国家意识。

这就是遍布Nacogdoches的那种方式,它自豪地宣称自己是“德克萨斯州最古老的城镇”,古色古香的砖街模仿了这个州的红土泥土。 在酒店,住宅和办公室内 - 到处都是梭子从天而降的地方 - 那天的提醒仍然存在。 有些隐藏在私人记忆中,其他则在公共纪念馆中展示。

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五年后,哥伦比亚号从德克萨斯州解散了39英里,因为它从16天的任务中返回,很明显这个社区的身份将永远与航天飞机的命运结合在一起。

“这仍然是我生活中的一部分,也可能是参与这一特定任务的所有其他人。而且我认为它总是如此,”Nacogdoches县警长Thomas Kerss说道,他在灾难发生后帮助领导了恢复工作。 “无论我活多久,我都会敏锐地意识到我们必须经历的事情,以及我们克服的障碍,以完成我们所做的一切。”

正是这个小镇,位于休斯顿以北约135英里的地方,直接位于航天飞机的飞行路径下,直接位于数百英里的碎片路径下,哥伦比亚号在着陆后仅16分钟爆炸,机上7名宇航员全部遇难。

正是这个小镇成为寻找航天飞机剩余物的中心。 超过85,000件仅包含约38%的工艺品最终被收回。

在爆炸发生后的最初几个小时内,没有人知道会发生什么。 市民站在街道上,盯着掉落的机翼,迅速被国民警卫包围。 超过2,000名志愿者和搜索者,包括卫队,美国林务局工作人员和美国宇航局工程师,来到纳科多奇斯及其邻近城镇。

今天,Nacogdoches似乎对2003年2月1日的事件以及随之而来的日子表示特别敬意。

在商业银行内部的后墙上,灾难记录在照片,报纸剪报和手写笔记的拼贴画中。 “我们让你哥伦比亚,”一张带有拼写错误的幼稚潦草书写道。

在城市广场的另一边,在一个宽敞但发霉的店面内,数百人参观了“哥伦比亚回忆录”展览,展出了NASA文物,头版重印,搜索网格地形图和小型模型。班车上载着干花束,毛绒玩具熊和哥伦比亚船员告别的纸条。

“就像任何灾难一样,伟大的事物从它出来,然后有我不想去的记忆,”哥伦比亚地理空间服务中心主任James C. Kroll博士说道。

在Nacogdoches县博览中心,一个占地45英亩的综合建筑,作为恢复工作的集结区,通常用于举办牛仔竞技表演和马术表演的木制露天看台和铺有泥土的谷仓被改造成数百名搜索者的等候区和帐篷住房和志愿者。

管理世博中心的退休休斯敦警察Bill Plunkett回忆说,每天都有数百名志愿者 - 无论是雨夹雪和寒冷的温度 - 都出现在大门口并提供协助搜索。

“我永远不会忘记它,自愿的人永远不会,”普兰克特说。 “这是你给自己的一部分,帮助别人,你从来不知道。”