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保持大脑健康

根据任天堂的说法,Marian Conte的大脑重达1,100克。 来自新泽西州汉密尔顿市的一名房地产经纪人孔蒂说,“当我开始玩的时候,这个数字已经从800克上升了”,他最近将视频游戏Big Brain Academy添加到了她的健身方案中。 她在脑筋急转弯时得分越高,她的虚构大脑就越大。 由于康特的母亲在2003年死于阿尔茨海默病的并发症,她正试图以任何方式保护自己,拥抱填字游戏,水果和蔬菜,以及旨在减缓认知丧失的新型高科技训练。 这个特殊的游戏没有这样的主张。 但是,常规游戏肯定不会受到伤害,孔蒂说:“我想做任何可以保护我大脑的小事。”

如果她的任天堂得分不是确凿的证据,科学越来越多地表明孔蒂的努力可能会付出代价

关闭。 就在过去几个月内,几组研究人员已经增加了对越来越多的共识的支持,即可以做很多工作来减缓影响大多数人的与年龄相关的记忆,心理速度和决策的下降。 11月,来自梅奥诊所和南加州大学的一个团队宣布,一项基于计算机的心理训练计划似乎可以将老年人的认知表现提高10年。 同月,哈佛大学的一位研究人员发现,长期使用β-胡萝卜素补充剂会使认知能力下降延迟一年半。

哈佛医学院精神病学临床副教授John Ratey说,上个月发表的一本新书提出了“运动是你能为大脑做的最好的事情”的证据。 这本书是Spark:革命性的运动和大脑新科学

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“关于大脑的一些神话 - 它不可改变,你无法做任何关于认知衰退的事情 - 在过去的10年中确实已被消除,”健康老龄化项目主任Lynda Anderson说道。联邦疾病控制和预防中心,其大胆目标是“保持或改善所有成年人的认知表现”。 潜在的回报是巨大的。 阿尔茨海默氏症现在折磨着美国450万人 - 这是1980年的两倍 - 预计到2050年将达到1600万。“统计数据显示,如果我们能够将阿尔茨海默氏症的发病时间延迟五年,那么疾病将减少一半,“哥伦比亚大学认知神经科学家Yaakov Stern说。

你有什么反对的? 不可避免的身体变化始于成年早期,但在大约60岁左右后变得尤为明显。 逐渐地,大脑缩小,在该年龄阈值之后每年损失约0.5%至1%的体积; 阿尔茨海默氏症患者的萎缩速度快了两倍。 前额皮质,执行功能的位置(包括工作记忆 - 负责在您拨号时记住电话号码,说 - 以及计划,重点和行为选择),以及有时在海马,参与记忆。 脑细胞的树突和轴突 - 细长的细丝传递电脉冲 - 缩小。 大脑的白质,包含将信号从一个大脑区域传递到另一个大脑区域的神经纤维,在50岁左右开始退化。结果:在杂货店记住您想要购买的东西变得越来越难以处理和响应信息,并通过问题推理你的方式。 在70和80年代,执行功能开始失败。

并非所有心理技能都受到同等影响。 例如,词汇倾向于保留,长时间练习的技巧,如弹钢琴或使用电子表格。 你甚至可能会改进一些事情:在所有年龄段的经验丰富的填字游戏中,最好的是在60和70年代。

潜在。 科学家越了解大脑的衰变,他们对人们的功能表现就越好奇。 即使在85岁及以上的人中,只有18.2%的人住在养老院。 “过去,大部分研究都集中在疾病和衰退上,”乔治华盛顿大学老龄化,健康与人文中心主任吉恩科恩说。 “现在我们正在研究潜力的概念,以及即使面对最严重的疾病,老年人往往会继续茁壮成长。” 最近对动物和人类受试者的研究发现,有几个因素与更好的心理表现密切相关,包括教育,职业成功以及智力,社交和身体活动。 例如,2003年新英格兰医学杂志报道的一项研究发现,超过75岁的人跳舞,阅读或玩棋盘游戏或乐器的痴呆率也较低。

大部分工作都集中在寻找方法来防止人们对抗阿尔茨海默氏症。 在老鼠体内,阿尔茨海默氏症的疫苗似乎有效,但事实证明它对人体有毒,试验暂停(尽管对疫苗的研究仍在继续)。 β-胡萝卜素补充剂如果服用多年可能会延迟认知能力的下降 - 但只能推迟一年半。 教育似乎降低了阿尔茨海默氏症的几率 - 但即使是一些诺贝尔奖获得者也会发展它。 降低胆固醇的药物似乎有助于抵御阿尔茨海默氏症,但是1月发表的一项为期12年的研究表明它们没有效果。 目前,专家认为最好的方法是采取Conte正在采取的各种步骤来延迟正常的认知衰退。

拉伸塑料。 几十年来,科学家们认为人类天生就拥有他们曾经拥有的所有脑细胞。 然后,在20世纪70年代,研究人员表明,新的脑细胞和神经通路在生命的尽头形成。 “这是大脑可塑性运动的开始,”科恩说,“当我们挑战大脑时,脑细胞发芽新的树突,导致突触或接触点增加。” 最近的研究表明,没有年龄限制:在某些记忆任务中训练老年人,比如记住面孔和名字,似乎可以提升这些特定的能力 - 尽管它不会提醒你将购物清单带到商店。 最新的证据表明,在推理技巧或区分声音方面的强化练习似乎会导致大脑功能的更广泛的改善。

例如,2006年,宾夕法尼亚州立大学,印第安纳大学,约翰霍普金斯大学和其他地方的研究人员对2000多名老年人进行了一项对照临床研究,结果发现那些在推理中接受了10到60分钟培训课程的人 - - 特别是,在识别单词,数字和字母模式以及填写系列中的下一个项目时 - 报告的日常生活活动的难度较小,如理解药物标签上的说明。 五年后,这种影响仍然很明显。 去年11月,来自南加州大学和梅奥诊所的科学家们宣布,研究对象每天花一小时工作8到10周,使用的程序要求他们识别声音中的细微差别,这些研究对象的记忆效果优于对照组。和速度测试。 大脑健身计划的设计者(由Posit Science制作,资助该研究)声称,这种耳朵训练使大脑更准确地将信息从一个区域传递到另一个区域 - 这反过来又改善了其他类型的思维。

“记忆力的提高相当于你能力恢复10年,”南加州大学老年学和心理学教授,该研究的首席研究员伊丽莎白泽林斯基说,该研究尚未发表。

专家警告说,大多数大脑训练产品(方框,第49页)尚未经过测试,确实存在哪些数据仍然不稳定。 如果日常生活任务的改善是目标,“我们还没有数据表明他们能够实现这一目标,”伊利诺伊大学神经科学家Arthur Kramer说。 “是的,我们有数据表明你可以通过练习在某些事情上做得更好。但它是否会转化为现实世界?我们还不知道。” 尽管如此,许多与老年人一起工作的医生认为他们没有时间等待研究,全国各地的疗养院和老人中心正在增加“脑部健身房”和其他计划,以帮助老年人保持精神活跃。

“我对中国的了解比你想象的还要多,”100岁的Hortense Gutmann说,他在一年多前开始使用电子邮件,为Sarah Neuman医疗保健和康复中心的居民提供新的计算机教育计划。养老院位于纽约州马马罗内克她现在与那里的亲戚以及明尼苏达州和以色列保持着联系,并且很高兴掌握了一项新技能。

消费者也不会等待更多的研究。 据SharpBrains.com称,2007年大脑健身计划,任天堂大脑时代和MindFit等产品的市场价格飙升至估计的8000万美元,而2005年仅为200万美元至400万美元。行业。 同时,阿尔茨海默氏症协会推荐任何可以让您保持好奇和学习的活动:阅读和写作,参加讲座,上课,甚至是园艺。

健全的身体,健全的心灵。 尽管如此,对你的大脑最好的锻炼可能是老式的。

早在1999年,伊利诺伊大学的研究人员发现,与对照组相比,开始锻炼的老年人在短短六个月后表现出更快的反应时间和更好的聚焦能力。 现在,它变得越来越清楚了。 在2006年报告的第二项研究中,同一团队发现有氧训练者的大脑实际上增加了约3%。 去年,哥伦比亚大学的研究人员发现,当人们经常锻炼三个月时,血流增加到海马的一部分,这对记忆很重要。 在对跑步机锻炼的小鼠的研究中,增加到大脑相同部位的血流量与新脑细胞产生的增加相对应。

运动的力量似乎远比脑训练软件更令人印象深刻,大脑研究科学期刊“ 自然神经科学”的主编桑德拉·阿莫德说,他是即将出版的“ 欢迎你的大脑”一书的合着者 最近对众多运动研究进行的荟萃分析发现,平均而言,忠实的有氧运动可能会将某人的认知表现从平均水平提高 - 例如,从20名受试者中的第10名提高到显着高于平均水平 - 比如说。但是,认知训练可以将同一个人提升到20分之八。

为什么运动对大脑这么好? 也许出于同样的原因,它对心脏有益:它对血管的有益作用。 Aamodt说:“大脑功能的恶化可能与微脑卒中对心血管系统的破坏有关,”在大脑的微小血管中。 锻炼可能有助于预防它们。 它还刺激称为生长因子的蛋白质的产生,促进脑细胞和突触的形成和生长。

某些营养素也被认为具有保护作用。 水果和蔬菜中的抗氧化剂与改善的认知功能有关; 例如,浆果似乎特别有益于保持大脑的灵活性。 “古老的神经元,就像很多老夫妻一样,不再相互交谈,”塔夫茨大学美国农业部老龄化人类营养研究中心神经科学实验室主任詹姆斯约瑟夫说。 “我们发现浆果改善了神经元的交流。” 去年11月,哈佛大学的研究人员宣布,18岁以上β-胡萝卜素补充剂的男性认知能力略高于未服用β-胡萝卜素的男性 - 他们的记忆得分与年轻一岁的人相当。 然而,服用补充剂仅一年的男性没有改善,其他几项研究发现抗氧化剂和精神表现之间没有联系。 阿尔茨海默氏症协会(www.alz.org)建议饮食中含有深色蔬菜,如羽衣甘蓝,菠菜,甜菜和茄子; 五颜六色的水果,如浆果,葡萄干,李子,橘子和红葡萄; 加上鲑鱼或鳟鱼等富含心脏健康的omega-3脂肪酸的鱼类。

建立联系。 自从90岁的比尔·哈维斯(Bill Harves)在教堂唱诗班唱歌以来,已有二十多年了。 四年前,他加入了专业领导的合唱团,每周在他位于弗吉尼亚州贝利的十字路口,继续照顾退休社区排练一次。 合唱团每年举办几场音乐会,其中包括华盛顿特区肯尼迪中心的一场音乐会。 他在呼吸技巧,发音和音乐阅读技巧方面获益匪浅。 “毫无疑问,我作为一名歌手已经有所改善,”他说。

除了玩得开心之外,Harves也是社区计算机俱乐部的主席,并且活跃于居民委员会,很可能保护他的认知功能。 在对超过2,800名年龄在65岁或以上的人进行的一项研究中,哈佛研究人员发现那些至少有五种社会关系的人 - 教会团体,社交团体,定期探访或与家人和朋友打电话 - 不太可能遭受认知比没有社会关系的人下降。

“工作假设是它与压力管理有关,”约翰霍普金斯大学的神经科学家,阿尔茨海默氏症研究中心的联合主任玛丽莲艾伯特说。 在动物研究中,应激激素的持续升高会损害海马体。 社交参与似乎可以提升人们的控制感,从而影响他们的压力水平。 创意艺术似乎是一种非常有前途的方式来提高社交参与度。 乔治华盛顿大学的科恩发现,加入合唱团的老年人也在12个月内加强了其他活动,而一些不受欢迎的控制组则退出了一些活动。 歌手报告的健康问题较少,而对照组则报告增加。

所有新研究都有高级课程重新考虑他们的产品。 例如,在芝加哥,Mather LifeWays是一个促进健康老龄化的非盈利组织,它开设了三家社区咖啡馆,为所有年龄段的人提供咖啡和三明治,并提供健身课程,计算机课程,终身学习机会和志愿者老年人的活动。 “我在这里遇到了很多朋友,”66岁的Jill Wonsil说,她每周几次到她家附近的咖啡馆去社交,检查电子邮件,并参加运动和其他课程。 如果充分享受生活是保持敏锐的最佳方式,那么吞咽并不是一个如此艰难的处方。

作者:Christine Larson