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在W.Va.酷刑案件中讨厌犯罪指控

一名被指控涉嫌绑架,酷刑和性侵犯黑人妇女的白人中有一人因仇恨犯罪罪被起诉,其他两人已在此案中作出认罪。

在梅根·威廉姆斯于9月获救后被捕的6人被指控最高无期徒刑,但直到周二的起诉书中,没有人被指控犯有仇恨罪。 这个问题一直是威廉姆斯的许多支持者中的一个痛点。

查普曼维尔(Chapmanville)46岁的凯伦•伯顿(Karen Burton)周二因涉嫌仇恨犯罪,绑架和恶意伤害而被起诉。 其他三人被控起诉,包括绑架,性侵犯和阴谋。

检察官说,每个被告都被单独起诉,因为据称每个被告都犯下了不同的罪行,据CBS的分支机构WOWK-TV报道。

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检察官说,20岁的威廉姆斯在Big Creek的一辆拖车上被囚禁了几天,在那里她被迫吃动物粪便,遭受性侵犯和刺伤。 9月8日,一名匿名来电者警告洛根县治安官的代表后,她获救。

洛根县检察官布莱恩·亚伯拉罕说,伯顿在脚踝处刺伤了威廉姆斯,同时说:“这就是我们在这里做的事情。”

她的律师贝蒂格雷戈里说,凯伦伯顿对仇恨犯罪指控“有些惊讶”,但她对此并未将早期的性攻击计数纳入起诉书中感到宽慰。

格雷戈里说:“她不想让她的孩子对她这么想。”

虽然伯格注意到伯顿在北卡罗来纳州有两个混血儿孙子,“她非常喜欢”,但格雷戈里说,伯顿的一部分辩护理由是她“从童年时代开始就有虐待儿童的重要历史”。

另外两名被告 - 伯顿的女儿,23岁的阿丽莎伯顿和27岁的乔治A.梅塞尔 - 各自在周五认罪并同意作证反对其他人。

亚伯拉罕说,查普曼维尔的梅塞尔和阿丽莎伯顿分别因绑架罪被判处10年徒刑,并在重罪期间被判处2至10年徒刑。 他说,在提出辩诉交易之前,威廉姆斯和她的家人都进行了咨询。

针对凯伦伯顿的国家仇恨犯罪罪数是第一个法律学者记得在西弗吉尼亚州被起诉的人。

“在这个特殊案例中,这一特定的指控是可以获胜的,你可以传达这样一种行为是不会被容忍的信息,”西弗吉尼亚大学社会学教授吉姆诺兰说,他教授关于仇恨犯罪的课程。

Rev. Al Sharpton和包括华盛顿特区黑人律师事务所在内的团体推动了仇恨犯罪指控。 Sharpton于12月在查尔斯顿领导了一场仇恨犯罪集会,他周三表示,提起这样的指控很好,但补充说应该有更多。

“他们都参与了仇恨犯罪,因为他们帮助并教唆了仇恨犯罪,”夏普顿说。

亚伯拉罕说,其他被告使用了卡伦伯顿所做的同样的诽谤,但伯顿在刺伤威廉姆斯时使用它的事实使她的行为更明显是一种仇恨犯罪。

亚伯拉罕说:“区别在于,我们认为,当凯伦伯顿据称对梅根威廉姆斯说过时,对于凯伦伯顿的动机有一个肯定的说法。”

亚伯拉罕之前没有提起仇恨犯罪指控,称他们很难,因为已经存在预先存在的关系。 7月,威廉姆斯对其中一名被告鲍比布鲁斯特提起了国内攻击指控。

亚伯拉罕还指出,与绑架罪判决可能带来的终身监禁相比,仇恨犯罪定罪的最高刑期为10年。

凯伦伯顿和布鲁斯特的重罪指数是Danny Combs和Brewster的母亲Frankie Brewster。 另一名先前没有被捕的男子周二因轻微的电池充电被起诉。

被告否认指控。 除了格雷戈里,他们的律师周三没有立即回电话。

美联社一般不会识别涉嫌性侵犯的受害者,但威廉姆斯和她的母亲卡门同意释放她的名字。 卡门威廉姆斯说她希望人们知道她女儿忍受了什么。

梅根·威廉姆斯已经录制了将于周四播出的Montel Williams脱口秀节目。