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龙卷风后果:“现在它是地狱”

一个男人在他的头上拉了一个沙发。 银行员工冲进了金库。 一个女人在她的浴室里颤抖,紧紧抓住她的狗。 大学生挤在宿舍里。

龙卷风警告已经播出了几个小时,当警报器最终宣布绕行者已经到来时,南方的许多人都躲避并挽救了他们的生命。 但其他人根本无处可去,或者风暴证明太强大,太多,太难以预测。

星期二和星期三,在密西西比州,阿肯色州,田纳西州,肯塔基州和阿拉巴马州发生了数十起龙卷风事件, ,数百人受伤。

CBS新闻记者Kelly Cobiella报道,官员们现在说有93起龙卷风目击事件 - 这是四分之一世纪以来最致命的美国爆发事件

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Cobiella报道,在田纳西州的一个是“EF-4” - 一个毁灭性的扭转器,风速可达每小时200英里,强大到足以平整精心打造的房屋并将汽车和冰箱变成导弹。 只有百分之一的龙卷风变得如此激烈。

“我们有一个美丽的街区。现在真是太糟糕了,”80岁的Bonnie Brawner说,他住在哈茨维尔,一个离纳什维尔大约一个小时的社区,一个被扭转的天然气厂在高达400英尺的壮观火焰中爆发。

风暴使整个街区变平,捣毁仓库,拖着拖拉机拖车飞来飞去。 房屋被砍成了碎木堆。 有些人看起来像真人大小的娃娃屋,他们的墙壁被剪掉了。 挨家挨户寻找尸体的工作人员不得不应对被击落的电线,啪啪啪啪的树木和倒车。 牛在惨烈袭击的拉斐特附近的废墟中徘徊。 该镇及其周围至少有12人死亡。

根据哥伦比亚广播公司新闻报道的记者杰夫格洛尔报道,袭击田纳西州的龙卷风类型被列为长途龙卷风:在地面上停留30至50英里的绕行者

田纳西州州长菲尔布雷德森(Phil Bredesen)调查了一架直升机造成的损坏,他说:“看起来主拿了一个布里洛垫并擦洗了地面。”

数以百计的房屋遭到破坏或毁坏。 当局没有立即估算损失的成本。

布什总统保证他的政府随时准备提供帮助。 来自联邦紧急事务管理局的团队被派往该地区并启动了格鲁吉亚的紧急中心。

“失去生命,失去财产;祈祷可以帮助,政府也可以,”布什说。 “我确实希望这些州的人们知道美国人民和他们站在一起。”

随着暴风雨在田纳西州杰克逊的联合大学关闭,学生们在宿舍的浴室里进行了掩护。南方浸信会学校的20多名学生被困在残骸后面,在宿舍倒下后,他们挤满了门。

Danny Song被钉了一个半小时,直到救援人员将他从瓦砾中挖出来。

“我们抬起头,看到漏斗进来。我们开始跑步,然后玻璃爆炸,”他说。 “我撞到地板上,沙发被推向我,这可能挽救了我的生命,因为屋顶落在了它上面。”

在电视新闻报道发出五分钟警告后,诺瓦和雷故事挤在他们在拉法耶特郊外的家中,并毫发无损地走了出来。 但在附近,他们的叔叔比尔克拉克在他倒下的移动房屋中受伤。

他们把他放在他们的皮卡床上带他去医院,用链锯的邻居试图清理一条路。 通常30分钟车程到医院的时间超过两个小时,因为道路被碎片堵塞了。 克拉克在途中死了。

“他从来没有机会,”诺瓦史密斯说。 “我看着他的眼睛,他就在我面前死了。”

大多数社区都充分警告风暴即将来临。 预报员已经警告了几天恶劣的天气。 美国国家气象局周二下午3点至周三早上6点在天气转向的11州地区发布了1000多次龙卷风警报。

恶劣天气的条件非常完美,俄克拉荷马州诺曼的风暴预测中心提前六天发出警报。

在阿肯色州阿特金斯,警长杰伊温特斯说周一下午4点34分,第一个龙卷风警报响起。 温特斯说,一名男子在听到警报后,进入他的家,并将沙发卷到自己身上以保护自己。 萝拉桑德斯看到扭转者走近她的后门廊,然后抓住她的狗跑去洗手间。

Kitty Chandler刚刚离开阿肯色州自由银行工作,但在听到龙卷风警报后转过身来回来。 “我去了银行,进了我们的金库。这是最安全的地方之一,”她说。

县法官兼执行官Bobby Young表示,肯塔基州艾伦县的农村地区有四人死亡,没有警报警报,但风暴如此剧烈,风声如此之大,噪音可能无法挽救受害者。

“它来得很快,”他说。 “可能警告设备不会有任何帮助。”

虽然天气异常严重,但冬季龙卷风并不少见。 龙卷风的高峰季节是盛夏的冬末,但风暴可能会在一年中的任何时候以适当的条件发生。

“所有的线索都在那里。不幸的是它以它的方式出现,”预测中心主任Joseph Schaefer说。

龙卷风可能是由于拉尼娜造成的,这是热带太平洋的降温,可能导致世界各地的天气变化。 最近的研究发现,在拉尼娜出现的冬季,南部部分地区的龙卷风有所增加。

距离2008年仅五周,全国共发生了200多起龙卷风袭击事件; 相比之下,平均年份为59。 这不仅是本赛季的一个积极的开始,也是一个致命的开始。 去年全年共有81人在龙卷风中丧生; 今年这个数字已经达到57。

“这是冷空气和暖空气碰撞,” CBS早期展示气象学家戴夫·普莱斯解释说,“但温度差异越大,反应就越猛烈,正如我们刚才看到的那样。”

俄克拉荷马州中心的警告协调气象学家格雷格·卡宾说,有67名目击者报道了龙卷风,但其中一些可能不止一次。 他说,实际数字可能更像是30或40。

据紧急情况官员称,田纳西州有31人遇难,阿肯色州有13人,肯塔基州有7人,阿拉巴马州有4人。 这是自1950年以来15次最严重的龙卷风死亡人数之一,自1985年5月31日在宾夕法尼亚州和俄亥俄州造成76人死亡以来该国最致命的龙卷风袭击事件。

至少有一次龙卷风袭击了印第安纳州,但尽管在建筑物周围吹了屋顶,但没有人受伤。

一些风暴幸存者找到理由感恩。 在田纳西州的Castalian Springs,至少有六人死亡,一名婴儿在被拆毁的邮局对面的一块土地上毫发无损地被发现。 一个旁观者搂着那个哭泣的孩子穿着他的衬衫。 没有关于孩子父母命运的消息。

萨姆纳县应急管理主任Ken Weidner说:“他身上都堆满了碎片,但没有明显的创伤迹象。”

在阿肯色州圣文森特附近,香农巴恩斯说,他的母亲和她的丈夫在地下室避难。 但风拉开了门,几乎将它们吸了出去。

“我们向耶稣祈祷。我们祈祷。这就是为什么我们在这里,”巴恩斯说。 “没有什么可说的了。”

Seavia Dixon,阿肯色州的阿特金斯,家被打碎,站在她的院子里,手里拿着她儿子的泥泞照片,她的儿子现在是伊拉克的一名20岁的士兵。 从家里只剩下一块混凝土板。

这个家族全新的白色皮卡车颠倒了,距风暴前停车的地方约150码。 家里拥有的另一辆皮卡车从平板上坍塌了约50英尺。

“你知道,这只是物质上的东西,”迪克森说,她的声音在破碎。 “我们可以取代它们。我们幸运地生存下来。”